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天才領袖教育中心/兒童發展專家王宏哲

今天想跟大家分享一個你覺得很遙遠,但其實就在你身邊的問題,就是PM2.5。你可能覺得,我知道呀!它會讓人生病致癌,影響健康,沒錯,但你一定沒想過,他也會影響胎兒和孩子的大腦,更可怕的是,你不知道到底接觸了多少的量,就會產生影響。哈佛公衛系的博士Philippe Grandjean認為,人腦是相當複雜且敏感的,即使是一點點的損傷,都會顯著地影響認知、動作、情緒和行為等功能的發展隨著演化,我們的孩子越來越聰明,但是每每和家長們接觸,得到的都是怎麼現在的孩子這麼難教,相信環境變遷就是原因之一。

2014年發表於frontiers in HUMAN NEUROSCIENCE的期刊指出,空氣污染正在改變孩子的大腦,以兩種懸浮微粒(PM)破壞力最強,一個是大家熟知的細懸浮微粒PM2.5(粒徑<2.5 μm ),另一個是超細懸浮微粒UFPM(粒徑<0.1 μm )

室內室外都有空污,不要以為只有工廠,其實像汽機車排放的廢氣就是都會區最大的污染源,尤其是會產生UFPM,另外中國人的習俗燒香金紙當然也是一個。而是室內,菸害、廚房油煙、黴菌毒素、裝潢材料都是來源,室內另外還有一個孩子難以抵抗的----塵蟎。

過去醫界不斷呼籲PM2.5,可達肺部最深處,進入肺泡甚至血液循環中,但你知道嗎?他進入我們的腦是走捷徑。我們吸入PM2.5,它進入鼻腔,會破壞我們的鼻腔內皮細胞,衝破血腦屏障,引起神經的發炎反應,甚至干擾細胞的正常工作,產生毒性,損害神經元、甚至是RNA和DNA。它最愛侵入大腦的地方就是前額葉(大腦的指揮官,負責認知、自我控制力)、海馬迴(記憶力中樞)、顳葉和腦幹的聽覺處理區域...等,當然其他區域也都會有。所以我們的孩子變得好難教!

空污是過動兒越來越多的原因之一

我曾和小兒過敏氣喘專家黃立心醫師討論,過敏兒和注意力缺損過動似乎有關聯,這次看了許多相關文獻,證實這點。

例如2013年Newman等人發表於Environmental Health Perspectives的研究指出,在出生的第一年接觸較多交通相關空污的嬰兒,其七歲時有過動的情形也會比較高;2014年發表於Psychiatry Investigation的韓國研究指出,有過敏性鼻炎的兒童,有注意力缺損過動症症狀的比例較高。2011年發表於Environmental research的德國研究指出,孩子在家中接觸到菸害,不專心、過動的風險也會提升。

來看看我們的孩子在學校上學時和放學時會接觸到多少的細懸浮微粒吧!

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細懸浮微粒很容易和其他有毒物質重金屬附著,而我們的孩子是更容易接觸這些物質,並在體內累積,從在媽媽肚子裡起,這些有毒物質或過敏原就會穿過臍帶、胎盤到胎兒,而出生後可能透過母乳接觸這些物質,再加上之後的口腔期,到處爬、到觸摸、到處吃,很容易把這些有毒物質或過敏原吃進肚子裡。

空污會讓孩子情緒容易失控、憂鬱

2016年,發表於pediatrics的前瞻性研究,發現四歲時有過敏性鼻炎,七歲時有情緒問題高達3.2倍,若本身還和應有其他過敏症狀,七歲時情緒問題就會高達四倍。學者認為這和大腦處理情緒區域產生過敏發炎反應有關。

2016年發表於Journal of Child Psychology and Psychiatry的研究,針對462位美國孕婦,懷孕期間暴露到的空污量(都會地區)和孩子長大後(9歲、11歲)自我控制能力與社會能力的關係,結果發現在胎兒期間暴露量較高的孩子,長大後,自我控制能力(self-regulation)與社會能力(social competence)明顯較差。

此外也有學者提出,空污和泛自閉症的發生也有關聯。

現在才10月,根據環保署的統計,每年的10月到隔年4月是PM2.5濃度最高的時候,各位爸爸媽媽準備要進入備戰狀態了

(資料來源:行政院環保署)

PM2.5會影響孩童的認知發展

2015公共衛生流行病雜誌(PLOS One)研究指出,在高度的空氣污染地區(包含室內與室外的空氣品質),孩子的記憶力和注意力等認知發展的成長較低。面對空汙造成孩子的行為能力問題,家長也可以試著透過不同的運動來幫助改善孩子的行為。

不同的運動改善孩子不同的行為

球類運動:專注力、自我控制

攀爬、單槓:認知力、問題解決能力

慢跑、腳踏車:記憶力

律動:情緒調節能力

最後,提醒大家,別以為室內空氣就一定乾淨,居家門窗如果經常保持開啟,室外的懸浮微粒就可能留在家中,特別要提的是沙塵暴,因為沙塵暴所夾帶的不僅只有人為空氣污染物,還有多種黴菌和細菌,不僅會呼吸道影響,還可能會引起:

* 兒童中耳炎的反覆發作,嚴重的話會導致兒童聽力受損。

* 會使孩童學習及語文記憶能力下降,達平均3.4%。

現在也有監測PM2.5的app,出門時可以透過app檢看PM2.5的數值,如果數值過高,應盡量避免出門,緊閉門窗,居家使用空調,可使用具高效能粒子空氣過濾(high-efficiency particulate air filter;HEPA)系統的空氣清淨機。如需外出,則應帶上口罩、穿著長袖衣物與長褲以隔離髒空氣,避免直接與之接觸,回家後儘速清潔衣物與身體,而且務必勤洗手唷!

延伸閱讀:打造體內健康,讓孩子多喝水的袐密=>

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